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El “adios” de Messi

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Foto: El País

Messi -un poco en serio, un poco en broma- renunció anoche a la selección argentina. Las implicancias de esa decisión -y tambien su supuesta veracidad- las conoceremos en breve. Mientras tanto solo queda preguntarnos por qué el número 1, el mejor de todos, habría tomado una decisión tan drastica ¿Será pues verdad que, como dijo Maradona hace unos días, en una conversación con Pele, que Messi “es un pibe que no tiene personalidad”?

Primero lo primero. Nadie pone en cuestión el talento de Messi. Debe ser, por mucho, el mejor jugador de su generación, y uno de los 5 mejores de toda la historia junto con Pele, Maradona, Cruyff y, a mi modesto entender, el hoy casi olvidado, Mane Garrincha.

Messi ha ganado todo a nivel de clubes. Ha sido campeón de la liga con el Barcelona, campeón de la Copa del Rey y, por supuesto, campeón de la Champion League. Ha sido nominado 6 veces al balón de oro, y ha ganado 4 veces éste. Pero a nivel de selección, sin embargo, su éxito no ha sido el mismo.

Ayer, despues del partido con Chile (un partido disputado y parejo como pocos) Messi se despidió de su selección con estas palabras: “son 4 finales perdidas. Lo he intentado siempre pero no se me da. Es una decisión, practicamente, tomada”. La bronca de Messi se debe a que, al igual que ayer, perdió antes la final de la copa confederaciones del 2012, la final de la copa del mundo del 2014, y la final de la copa América del 2015.

La decisión de Messi parece, pues, firme, aunque tomando en cuenta sus antecedentes y las finales a las que se refiere, no sea muy justa. Por mencionar solo un ejemplo: ayer, pese a que perdió un penal, jugó un partido para 7 puntos. Jaló marcas, hizo habilitaciones notables -como una a Higuain, que este desperdició de forma increible- y hasta logró que expulsaran a uno de los mejores centrales de Chile, Diaz, cuando el partido apenas comenzaba. El rendimiento de Messi fue bastante aceptable y si Argentina hubiera ganado hoy todo el mundo estaría hablando de su talento y compromiso. Pero perdió y, como parece obvio, la presión, la inquina de la prensa se concentra, como en las 3 finales anteriores, en Leo Messi.

El problema de Messi no es de rendimiento. Ni siquiera es de entrega. Es de personalidad y carácter. Messi no es Maradona. Tampoco es Kempes ni siquiera es Batistuta. Es un jugador brillante pero que no tiene ni el deseo ni la actitud de ponerse el equipo al hombro. No lo hizo ahora ni lo hará despues. No lo hizo tampoco en el Barcelona y aun así consiguió logros irrefutables ¿Entonces a cuento de qué tanto martirio, tanta presión?

Argentina esperaba un salvador y Messi es apenas un brillante jugador de futbol. Los argentinos esperaban que Messi repitiera las paredes geniales, los dribles espectaculares del Barcelona, y se olvidaron de que allá, a diferencia de aca, juega con unos tales Neymar, Iniesta y Suarez. Asi la vida es más fácil para cualquiera. Si los argentinos, los hinchas, la prensa, todos, aceptaramos que Messi es “pecho frio” quiza no nos indignariamos tanto. Total, han sido exitosisimos e ilustres “pechos frios” jugadores como Zidane, Del Piero, o Rivaldo.

Messi debe volver a la selección y seguir jugando como lo hace, que no hay problema en eso. Y la prensa debe entender que no hay pecado alguno en ser “pecho frio” y que un equipo no depende, nunca, de un solo jugador. Lo decepcionante sería si ocurre lo contrario: que Messi no regrese, vencido por el orgullo y la frustración, y que los hinchas sigan esperando al caudillo que nunca llegara, porque los grandes equipos son eso, equipos, y no una suma de individualidades vanidosas y arrogantes. Sino miren a Portugal y Ronaldo.